Kako se pravi etericno ulje od smilja?

Etarsko ulje smilja se dobija procesom destilacije. Materijal za destilaciju je nadzemni deo biljke u cvetu (herba). Proces destilacije treba obaviti najkasnije 24h od trenutka branja kako bi prinos bio najbolji i najveći.

Postoje različite veličine kotlova za destilaciju, a ona započinje tako što se smilje stavlja u njega na perforirani uložak ispod koga se nalazi voda.

Zagrevanjem vode oslobađa se vodena para koja ekstrahuje etarsko ulje. Nastala smeša se kondenzuje i sliva u kondenzator. Etarsko ulje smilja, zajedno sa vodom, se odliva u florentinskoj boci. Ulje se, kao lakše, izdvaja na površini vode. Kao nus product u procesu proizvodnje etarskog ulja izdvaja se hidrolat ili mirisna vodica (Aqua aromatica), koja je najkvalitetnija u prvoj frakciji, 15 min posle početka destilacije.

Vreme trajanja destilacije zavisi od zapremine kotla. Na primer, u kotlu zapremine 2000l process destilacije traje 3h.